Extraligové soutěže juniorů a dorostenců prošly velkými změnami. Došlo ke spojení moravské a české části s tím, že extraliga nyní čítá čtyřiadvacet týmů. Kluby tak čeká urputné cestování a zvýšení ekonomických nákladů. „Uvidíme, co nám tento nový model přinese. Zatím nám přidělal řadu starostí. Budeme jezdit na dvojzápasy, a to bude i časově náročné. Hrajeme například večer v Litvínově a hned nato v poledne v Ústí. Hráči tak budou mít na regeneraci třeba pouhých šest hodin,“ kroutí hlavou nový opavský kouč Jiří Režnar a dodal: „O finanční stránce ani nemluvím. Tento systém byl schválen na dva roky, uvidíme, zda se vůbec osvědčí.“

Juniorka Slezanu má zatím za sebou odehraných osm přípravných utkání s celkem pozitivní bilancí čtyř vítězství, dvou remíz a stejným počtem porážek. „Nebylo to špatné, ale jak jsme skutečně na tom, ukáže až samotná soutěž,“ podotkl Jiří Režnar, jinak bývalý výborný obránce, který má řadu trenérských zkušeností i z hokeje dospělých. Vedl například Opavu, Jihlavu, Havířov, extraligový Vsetín či Mladou Boleslav. V současném kádru má celou řadu dobrých hráčů. Například Chalupa s Plachkým a Plánovským hráli již za muže, první dva dokonce první ligu za Sarezu. „K těm, co by měli tým táhnout, patří i Gulda, Grofek, Hermann, šikovný je Michal Mlýnek,“ doplňuje Režnar, jemuž asistenta dělá Petr Beránek.

V kádru má i čtyři cizince v podobě slovenských hokejistů Trenčana, Musiala, Šafara a Machoviče. „Hrát ale mohou jen tři cizinci, proto jeden z nich vždy nastoupí za muže ve II. lize, a nejen oni. Šanci dostanou i další kluci. Je hodně důležité, že máme v Opavě opět hokej dospělých. Kluci tak mají motivaci, vidí, že juniorkou jím jejich hokejový život nekončí,“ podotýká trenér juniorů.

Ostrý start na jeho družinu čeká sedmého září, kdy Slezan na domácím ledě hostí Liberec a Mladou Boleslav. Cíl má ambiciózní kouč jasný. „Chceme do play off,“ říká rezolutně Jiří Režnar, který se do Opavy vrátil po šesti letech. Přechod od mužů k juniorce jako krok zpátky rozhodně nebere. „V Boleslavi jsme se nedohodli na podmínkách nové smlouvy. Něco se rýsovalo v Itálii, ale nakonec jsem se vrátil domů. Na práci u juniorky se těším, jedná se navíc o extraligu. Věřím, že v ní budeme úspěšní,“ přeje si Jiří Režnar.