Kusturica už na střední škole točil úspěšné amatérské filmy, což mu pomohlo k doporučení ke studiu na pražské FAMU. Studoval v ročníku Otakara Vávry, absolvoval v roce 1978.

Po návratu do Jugoslávie pracoval v sarajevské televizi, přednášel na americké univerzitě a jeho první středometrážní a televizní filmy byly zakazovány v jeho vlasti i oceňovány na mezinárodních festivalech. V kině Mír bude promítnut v pondělí od půl šesté večerní.

Svým filmem Dům k pověšení reagoval na článek v novinách, kdy skupina jugoslávských Romů byla zatčena italskou policií a obviněna z vykupování dětí z chudých romských rodin. Děti převážela ilegálně do Itálie, kde je nutila k žebrání, prostituci a krádežím.

Kusturica odjel do Skopje a několik měsíců žil v romské osadě, ve které naslouchal starým mýtům vyprávějících o svobodě a smrti.

Jaroslava Malá