Michael James Rowland začal svoji dráhu jako umělecký ředitel Festivalu umění v Adelaide. Nicméně věhlasu, nejenom v rámci kontextu australské kinematografie, se mu dostalo až v posledním ročníku studia na The Australian Film and Television School v Sydney, a to zásluhou absolventského krátkometrážního snímku Flying Over Mother (1996). Sféře krátké metráže zůstal věrný i v následujících letech, kdy se mimo jiné podílel také na psaní scénářů i na režii filmů hraných či dokumentárních.

Ovšem neopominul ani snímky reklamní, na nichž se podílel společně s renomovaným kameramanem Russellem Boydem, nositelem Oscara za Master & Commander: Odvrácená strana světa (2003). Rowland je mimo jiné také autorem tří knih, na nichž se podílel i jako ilustrátor. Šťastné míle jsou režisérovým celovečerním hraným debutem, tvůrce za něj byl na loňském ročníku Mezinárodního filmového festivalu v Karlových Varech oceněn Zvláštní cenou poroty.

Snímek se zabývá aktuálním problémem ilegální migrace obyvatel, kteří opouštějí chudé části světa v touze dostat se do zemí, jež jsou po stránce ekonomickémnohemstabilnější. Hlavními postavami je několik uprchlíků z Kambodže a Iráku. Ti jsou indonéskou rybářskou lodí dopraveni k australským břehům. Kapitán těmto lidem oznámí, že ono vysněné město přistěhovalců, Perth, naleznou za obrovskou písečnou dunou. Než se však uprchlíci dostanou na její samotný vrchol, zjistí, že loď odplula a před nimi se rozprostírá jen poušť. Třebaže ve vysněné zemi, ocitají se v nešťastné situaci.

Austrálie je vyobrazena zcela objektivně. Není to ráj, čekající na cizince s otevřenou náručí, je to země jako kterákoliv jiná, se všemi krásami, ale i nedostatky. Snímek nelze chápat jako sociální dokument, z žánrových rovin se nejvíce prosazuje komedie ve spojení s prvky dobrodružství. Rowlandův film Šťastné míle bude v kině Mír uveden dnes, 10. ledna. Počátek projekce se uskuteční o sedmnácté hodině a třicáté minutě.