Lepší úvod letošního ročníku, než atraktivní derby dvou odvěkých rivalů, si nikdo nemohl přát. „Být zase v nejvyšší soutěži je skvělé. Moc jsme se tady do Nového Jičína těšili. Už samotný zápas s vicemistrem je pro nás obrovským testem,“ přiznal opavský trenér David Klapetek.

Jeho tým sice v obnovené premiéře prohrál (84:92), ale v Novém Jičíně naznačil, že se s ním musí počítat. „Ostudu jsme tady rozhodně neudělali,“ řekl Klapetek po zápase, který navázal na nervydrásající bitvy z minulých let.

O výhře se totiž rozhodlo až v závěru. Všichni basketbaloví fanoušci si tak mohli vzpomenout na pět let staré semifinále play off, které pro sebe získal pozdější mistr z Opavy až trojkou reprezentanta Beneše. Ten rozhodl v poslední vteřině rozhodujícího pátého zápasu za vyrovnaného stavu 88:88.

Nový Jičín (tehdy Mlékárna Kunín – pozn. aut.) přitom vedl v sérii 2:1 na zápasy, a doma měl mečbol. „Byla to vždy derby se vším všudy. V té době ještě nehrála Ostrava tak kvalitně, a tak se vlastně hrálo o krále severní Moravy a Slezska,“ vzpomíná někdejší opora Nového Jičína Jaroslav Kovář.

Nepostradatelný pivot hájil po svém návratu z Portugalska v roce 1993 barvy Novojičínských nepřetržitě dvanáct let. V sezoně 1998/1999 byl po šesti stříbrech také u premiérového a zatím posledního mistrovského titulu Nového Jičína.

„Ta rivalita tam byla obrovská, hrálo se ale vždy férově, stejně jako včera,“ podotkl David Klapetek. Na začátku 21. století patřila Opava na úplnou špici. V roce 2003 obhájila historicky čtvrtý titul a po předešlých dvou stříbrech by nikoho ani ve snu nenapadlo, že za další tři roky už se bude trápit v I. lize.

„Je moc dobře, že se Opava vrátila mezi elitu. Už kvůli krásné hale i fanouškům tam patří. Otázka je, jak se jim bude dařit. Opava v derby ukázala, že i bez Američanů se dá hrát kvalitní basketbal. Já osobně si myslím, že budou bojovat s Poděbrady a Libercem o osmičku, jeden z této trojice bude mít smůlu,“ myslí si Kovář.

Toho mohli fanoušci pravidelně slýchávat v době televizních přenosů z olympiády v Pekingu, kde společně s Jakubem Bažantem spolukomentoval většinu basketbalových utkání, včetně toho finálového mezi USA a Španělskem. Svému bývalému zaměstnavateli Kovář věří mnohem více než Opavě.

„Nový Jičín doplnil kvalitně kádr, proto i v letošní sezoně bude bojovat o příčky nejvyšší. Do finále se dostanou, i když zlobit může Prostějov, který je na tom taky výborně. Nymburk však, i po odchodu Rančíka, nikdo nezlomí. Šestý titul v řadě poputuje opět do středních Čech,“ je přesvědčen Kovář.

Basketbaloví fanoušci, kterým včera konečně skončily prázdniny, se mají i letos na co těšit.

Geofin Nový Jičín – BK Breda & Weinstein Opava 92:84 (29:19, 45:34, 65:62)
Body: Šarovič 20, Walker 17, Postell 14, Gavlák 13, Pandula 11, Hájek 9, Ubilla a Pelikán 4 – Hrubý 30, Pumprla 15, Šoška 14, Štec 9, Czudek 6, Hutňan 5, Šiřina a Čarnecký 2, Dygrýn 1, fauly: 11/16, TH: 12/14:5/8, trojky: 8:11, rozhodčí: Dolinek, Holubek, Kapaňa. Diváci: 900.

Další zápasy: Pardubice – Děčín 69:79 (19:20, 35:37, 50:58), Poděbrady – Prostějov 70:84 (20:16, 35:42, 52:69), Liberec – Nymburk 60:104 (15:24, 29:53, 48:81), USK Praha – Kolín 86:77 (26:12, 44:33, 61:52). NH Ostrava – volno