Pokud jste se chtěli něco dozvědět o Petru Bezručovi, vyplatilo se navštívit Doc. PhDr. Jiřího Urbance, CSc., jenž do velké míry svůj život zasvětil tomuto velkému básníkovi. Během soboty 15. listopadu bohužel jeho celoživotní studium skončilo. Podlehl totiž vážné nemoci.

Výčet jeho funkcí je skutečně pestrý. Byl jedním z nejvýraznějších literárních vědců na severní Moravě a v České republice vůbec, středoškolským pedagogem, dlouholetým vedoucím Památníku Petra Bezruče v Opavě, předním iniciátorem vzniku Slezské univerzity (SU), prvním děkanem její Filozofické fakulty a po dvě funkční období i prorektorem SU pro rozvoj.

Jiří Urbanec se narodil 25. května 1932 v Lískovci u Frýdku. Vystudoval obor čeština-ruština na Filozofické fakultě dnešní Masarykovy univerzity v Brně, poté dálkově studoval historii na Filozofické fakultě Palackého univerzity v Olomouci a odborně se vzdělával i v dalších letech.

Na začátku své profesní kariéry nedlouho působil jako pedagog v Krnově, ovšem poté se rozhodl, že svůj život spojí s Opavou. Zde se věnoval bezručovským studiím, za něž v roce 1967, tedy právě v roce stého jubilea Bezručova narození, získal hodnost kandidáta věd.

Po listopadu 1989 se zasazoval o zřízení Slezské univerzity a v roce 1990 se stal děkanem její Filozofické fakulty. Zároveň byl od počátků vedoucím Ústavu bohemistiky a knihovnictví. Zasadil se o vznik Novin Slezské univerzity, které vycházely až do roku 2012.

Působil také jako předseda ostravského střediska Obce spisovatelů, člen Rady Obce spisovatelů v Praze, člen Vědecké rady Slezské univerzity, čestný člen Matice slezské a v mnoha dalších významných funkcích.

Poslední rozloučení s učitelem, organizátorem kulturního života, velkým Slezanem a člověkem, který inspiroval svými myšlenkami, Jiřím Urbancem, proběhne v pátek 21. listopadu v chrámu Páně Sv. Ducha v Opavě ve 13 hodin.