Nebezpečí hrozí prakticky všude. Pneumokok se přenáší kapénkovou infekcí a průběh nemoci v první fázi připomíná zvýšenou teplotou, třesavkou, bolestí hlavy a zvracením chřipku. V další fázi však pneumokoková bakterie postihuje jednotlivé orgány a může způsobit nejen závažné záněty středouší, ale i zápal plic nebo pneumokokovou meningitidu. Jedinou dostupnou obranu představuje vakcinace.

Očkování lékaři doporučují především u kojenců a malých dětí od 2 měsíců do 5 let.

Konjugovaná vakcína je dostupná i pro seniory a od letošního roku schválila Evropská unie možnost očkování i zájemců ve věkovém rozmezí 18 až 50 let. To znamená, že ochrana proti nebezpečné pneumokokové bakterii je v Česku dostupná už celému věkovému spektru.

Pneumokok sídlí u mnoha lidí běžně na sliznici úst, nosu a horních cest dýchacích. Těmto nositelům nepůsobí žádné problémy, ale při oslabení organismu může proniknout do hostitelova těla například do plic, kde vyvolá zápal, do uší, kde má za následek záněty středního ucha nebo na mozkové obaly, kde způsobí meningitidu.