Zatímco před dvaceti lety se doba mobilů teprve rozmáhala, používání veřejných telefonních automatů (VTA) tehdy bylo zcela běžné. Když někoho v telefonní budce uvidíte dnes, jedná se téměř o raritní pohled. V současnosti ztrácejí smysl, mobilní zařízení má totiž dnes prakticky každý. Přesto je zřejmé, že budky, byť ne v tak velkých počtech jako v minulosti, mají ve městech své nezastupitelné místo. A to například při voláních na tísňové linky anebo během krizových situací.

„Stále mám schovány karty, které se v budkách používaly. Sbíral jsem je a celkově jich můžu mít minimálně okolo dvaceti. Dalo se zavolat s drobnými, ale častější byl tento způsob. Kartu měla spousta lidí. Vzpomínám si, že jsem někdy doprovázel svou babičku, když si chtěla zavolat a při manipulaci s kartou nebyla tak obratná. Dneska mi to připadá jako sci-fi, jít dva bloky ulic, abychom si někam zavolali z budky kvůli úplně běžnému hovoru. Teď má každý mobil a tento telefonát vyřídí v průběhu pár sekund z pohodlí gauče v obýváku,“ komentoval Jiří Kratochvíl z Opavy.

Že jsou mobilní telefony jasným důvodem ke snižování počtu (VTA), potvrdila naší redakci také Jitka Pajurková z tiskového oddělení společnosti O2. Právě O2 je jediným provozovatelem VTA v České republice. „Rostoucí trend v počtu VTA se zastavil na počátku tisíciletí, kdy s rozvojem mobilních telefonních sítí dochází k jejich úbytku. Než volání z budky, stále více lidí využívá právě mobilních technologií,“ uvedla.

Za klesajícím počtem budek může stát i fakt, že se dva samostatně stojící VTA, jeden na mince, druhý na karty, spojí v jeden kombinovaný. „Při rušení ale přihlížíme třeba i k tomu, zda jsou s provozem budky spojeny zvýšené náklady, třeba u vandalismu,“ pokračovala Jitka Pajurková s tím, že letos dojde v zemi ke zrušení dalších přibližně patnácti procent budek. O2 se musí řídit takzvanou Univerzální službou, a to podle regulí Českého telekomunikačního úřadu. Ten společnosti ukládá za povinnost provozovat budky v obcích do 699 obyvatel, takových je v celé ČR aktuálně 3755. Dohromady u nás O2 provozuje 7439 VTA. Například v Opavě jde o 13 VTA, v Hlučíně o 3, ve Vítkově pak slouží lidem jeden VTA. Za tři minuty hovoru z budky zaplatí volající pět korun.